“Inflación se debe a aumento de consumo”

31 03 2008

Eco. Mario Otiniano Romero

Decano del Colegio de Economistas

En las últimas semanas hemos escuchado muchas especulaciones sobre la caída del dólar y el aumento del precio de los alimentos y del petróleo, por lo recurrimos al decano del Colegio de Economistas de Piura, Mario Otiniano Romero, para que nos aclare varias dudas.

 

¿Por qué ha caído el dólar?

Primero, hay que entender que el dinero es como cualquier otro bien económico, la diferencia de este, es que sólo tiene un valor de cambio, pero se comporta como cualquier bien frente a la oferta y la demanda. Cuando hay bastante cantidad de dólares, más de lo que se necesita, el precio baja. Por ejemplo, en el caso peruano, hay una gran cantidad de dólares en el mercado debido primordialmente al crecimiento de las exportaciones que se han cuadruplicado y que bordea los 27 mil millones de dólares. Otros factores son las remesas que se envían al Perú desde el extranjero, sobre todo desde Estados Unidos, y las inversiones extranjeras que se han hecho en el país debido a la favorable y atractiva tasa de interés de nuestra economía. También hay que agregar que existe un factor no oficial que son los millones de dólares que entran por narcotráfico, en el lavado de dinero. Todos estos factores hacen que la cantidad de dólares superen la necesaria por la economía y por la abundancia su precio baja.

 

¿Cómo afecta esto a los peruanos?

En la economía peruana los primeros perjudicados son los exportadores que venden sus productos al extranjero con costos de producción en soles, pero que cobran en dólares, entonces sus ganancias disminuyen con la caída de la moneda estadounidense. Sin embargo hay factores positivos, ahora el consumidor común y corriente tiene mayor poder adquisitivo, puede comprar más, si antes con 350 soles comprabas 100 dólares ahora sólo necesitas 275. Y también se ven beneficiados los importadores que obtienen mayor ganancia debido a esta depreciación.

 

¿Antes todo estaba en dólares y ahora todo está en soles?

Ese también es otro factor que contribuyó a la caída del dólar. Fue una medida que empleó el BCR en su momento que buscaba la oportunidad de desdolarizar la economía y oficializar el nuevo sol, por eso ahora todos cobran, compran y venden en soles.

 

¿Hay relación en la caída del dólar con la alza de precios?

Nosotros escuchamos en los medios de comunicación que el Banco Central de Reserva interviene constantemente, esto quiere decir que en una intervención el BCR puede comprar 200 millones de dólares, lo que hace que hayan más soles en la economía y presiona a la demanda agregada, suben los precios.

 

En realidad, el real factor inflacionario es el consumo. En si el hecho de que los precios suban significa que hay una mayor demanda de productos sobre todo de los agrícolas. Pero, hay que tener en cuenta que también hay productos estacionales, un ejemplo es el del tomate que está a 4.50 el kilo, pero en 3 o 4 meses va a bajar. Si hay mayor demanda, hay mayor consumo, la economía ha crecido, la gente consume más y algunos productos también se consumen más.

 

También hay que tener en cuenta el factor especulativo. Los comerciantes empiezan a guardan productos, hay escasez y generan una inflación imaginaria.

 

¿El Perú ha crecido?

Si, este aumento de demanda quiere decir que el país está creciendo económicamente. El estrato de la clase media ha conseguido más y mejores trabajos, por lo que las familias tienen mayores ingresos. Ahora hay mucha gente que sale a comer a la calle con más frecuencia y compra más en casas comerciales. Pero también hay que tener en cuenta que las tarjetas de crédito facilitan este poder de compra, son un dinero plástico y hacen que presione la demanda, que se exijan más productos al mercado y suban precios. La gente tiene mayor poder de adquisición con estas tarjetas, pero a la larga puede resultar peligroso.

 

¿Por qué los comerciantes dicen que todo está caro debido al aumento del precio del petróleo?

La subida del petróleo no tiene nada que ver con que los precios de los productos se hayan disparado. El Ministerio de Economía y Finanzas mantiene estable el precio de los combustibles de manera artificial desde hace varios meses, ya que existe un fondo de estabilización de precios que subsidia la diferencia del costo real. El galón de 90 está a 13 soles hace tiempo y no sube. La gente comenta de la subida del petróleo por las informaciones a nivel internacional, pero eso no pasa en el Perú gracias a este subsidio, pero si el precio sigue elevándose tendrán que sincerarlo.

 

¿Y que se puede hacer para detener el alza de los precios?

Ahí el estado ha fallado. El Ministerio de Agricultura debió tener un plan de contingencia, debió comprar los productos que escasean para estabilizar los precios y evitar que suban y generen mayor inflación. Ahora, el estado tendrá que adquirir los productos de otras economías para poder equilibrar precios.

 

¿Quiénes son los más afectados?

Los más afectados son los que tienen sueldos fijos, los profesores, los policías, la administración publica, porque ellos ganan lo mismo. En cambio los que más pueden paliar la situación son los comerciantes, empresarios e independientes, porque pueden conseguir más ingresos.

 

Las amas de casa también se ven afectadas, internamente la inflación en el rubro alimentos ha subido en un 25 %, a pesar que el promedio total inflacional de la economía es de 1%. Los precios se disparan por escasez de algunos productos agrícolas y por la demanda de otros, los que más han subido las verduras, las frutas y las carnes.

 

¿Qué pueden hacer las amas de casa con respecto al aumento de precios?

Las amas de casa tienen que diversificar sus consumos, es decir tienen que conseguir alimentos sustitutos, es decir los que puede conseguir más baratos pero con las mismas características nutricionales. Si antes compraba una sandia de 6 soles, ahora comprará 2 papayas de 3 soles. Si consumía 10 kilos de carne al mes, ahora comprará menos y lo preparará de otra forma. Las amas de casa son muy inteligente, ellas saben como paliar la situación, pero hay que tener claro que no es un problema momentáneo, cuando un precio sube es difícil que baje. Por Semana Santa subieron los precios de la carne y el pescado de manera coyuntural, pero el aumento de la presión de la demanda se mantiene, por lo que esta tendencia tiene para rato.